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中芯国际:华为最关键的友军

图片来源:视觉中国图片来源:视觉中国

  记者:彭新 陆柯言

  国内芯片制造龙头中芯国际回A时刻到来。

  7月16日,中芯国际集成电路制造有限公司正式登陆科创板,股票代码688981。成为国内首家同时实现“A H”的科创红筹企业,也将成为A股科技股龙头企业和市值最高的半导体企业之一。截至当日午间收盘,中芯国际报87.98元,市值6278.63亿元。

  在中国半导体业发展史上,2000年成立的中芯国际是最为稀奇的一家。

  当时,中国在半导体制造周围已经遭到了两次冲击,当局别离主导了“908”、“909”两项工程来突破半导体生产的瓶颈,但在西方国家的技术封锁下,均以战败告终。

  张汝京创办的中芯国际,得好于各路资本的声援,快捷成为长三角地区半导体产业的龙头,一度成为全球第四大芯片代工企业。

  二十年以前,中美贸易冲突背景下,华为芯片断供事件发酵、硬科技的回归、资本的追逐,栽栽因素荟萃下,这家公司再次成为了舆论的焦点。

  5月5日,中芯国际宣布在科创板IPO。6月1日,上交所正式受理其科创板上市申请,随后在短短一周时间里以闪电般的速度完善了首轮问询,从获受理到上会仅耗时仅18天,亘古未有。

  成立至今,这家芯片代工企业先后经历了不息折本、专利诉讼、创首人出局、控制权搏斗等一系列变局。能够拥有现在的地位,背后是张汝京、江上舟、王宁国等诸多半导体人士的草创打拼、殚精竭虑。

  这家企业注定在大时代的洪流之中成为主角。

  艰难草创

  1948年1月,张汝京出生于南京,没满周岁就在襁褓中随父母去了台湾。他的父亲从前从事冶金事业,以前带着建造钢铁厂的200多名技术人员脱离大陆,到高雄“60兵工厂”做事,是台湾早期冶炼技术周围的灵魂人物。

  张汝京母亲参与创办金陵女中。她特意偏重对孩子的造就和哺育,从幼请求儿子用功学习,学好本事报效国家。在台湾,张汝京从幼学一向读到大学。

  1970年,张汝京从台湾大学死板工程学系卒业后留学美国,1974年获得美国纽约州立大学水牛城分校工程学硕士学位卒业后,进入美国德州仪器公司做事。当时,德州仪器是世界上最大的芯片制造商,代外着芯片走业最高的水准。

  张汝京也就是从当时候最先步入其芯片生涯。他进德州仪器的时候,台积电创首人张忠谋当时已经是这个公司的资深副总裁。他负责管理消耗产品事业部,麾下有1000多人,张汝京就是其中一员。

  在德州仪器期间,张汝京收获颇大,他的顶头上司、研发老板正是远近有名的集成电路发明人杰克·基尔比(Jack Kilby),张汝京在基尔比下属实验室做了4年,学到了很多为人处世的手段。

  另一位对张汝京影响颇大的恩师是邵子凡博士,后者在是当时世界顶级的芯片工厂建设行家,当厂长的时候,曾将濒临休业的晶圆厂首物化回生,一向是张汝京心现在中的楷模。

  陪同着邵子凡,张汝京参与了近十家芯片工厂的建设,成为业内公认的“建厂高手”。在德仪做事了20年。在此期间,他先后在美国、日本、新添坡、意大利等地参与建造和管理过10来家晶圆工厂,对IC企业的建设和管理积累了雄厚的实际经验。

  根据德州仪器规定,已经做事满20年的张汝京能够选择挑前退息。1997年11月,他先在无锡的华晶上华参与了6英寸晶圆厂的改建,后由于投资方的老板期待他们先在台湾设厂,时机成熟再到腹地。

  在此安排下,张汝京于1998年2月回到了台湾,担任世大半导体的总经理。当时,他也已经挑出在大陆投资的清晰计划,计划第一厂和第二厂建在台湾,之后的第三厂到第十厂在大陆投资建造。

  张汝京负责在全球各地竖立芯片制造工厂,但唯独异国在中国腹地办厂。老父亲临终时“你什么时候到腹地建厂?”这一问话,一向萦绕在张汝京心头。

  当时,台积电和联华电子(联电)在走业中已经形成具有竞争力的周围上风。每四五年一次半导体景气循环,就像波涛汹涌相通,上周围的企业才有资格生存,这甚至已经成为新进入者难以脱离的魔咒。

  2000年,张汝京在上海创办中芯国际,行为中芯国际的发首人之一,张汝京员工识别证编号是E000001。

  当时,一批海外从事集成电路的华人行家向国家领导挑出中国发展集成电路的提出,得到大力声援。2000年,几位行家进一步的安排了访问团,最先追求当时较为先辈的第一座8英寸厂答当建在哪一座城市。江上舟时任上海市经委常任副主任,在江的大力邀请和竭力之下,首先中芯国际落户上海张江高科技园区。

  当时在上海建半导体厂,成本上风得天独厚。厂房土建等成本要比台湾益处38%,土地价格是台湾的相等之一。由于修建原料益处,于是中芯国际盖厂房时用的钢筋都比台湾所用的大号,质量逆而更好。水泥浇铸时做钢筋头的手段有90度的,也有135度的。后者比较好,但费工费料,张汝京都会选择后者。

  想尽手段省钱之外,中芯国际还要找钱。为了筹措资金,张汝京想了很多明达的手段。最典型的操作思路是行使地方当局发展产业的亲炎和投入弥补公司资本投入的不敷。比如,在成都与当地当局相符资竖立工厂。在武汉,由地方当局给予定的资金声援,中芯国际挑供托管服务。

  议决自建、当地当局共管与相符资等模式,张汝京的中芯国际在北京、天津、上海、武汉、成都、深圳等地竖立6座8寸晶圆厂与5座12寸晶圆厂,这被业内称为“菱形布局”。

  半导体制造走业也被业界戏称为做到一半就会“倒”的走业。重要因为在于,这是一个必要巨额资金浓密投入,大量高科技人才集群做事的走业。巨额的资金和大批高精尖人才的需求,形成这个走业重大的进入壁垒。金钱和人才,缺一不走。

  2002年,中芯国际最先批量生产,追求湮没客户。

  这时,远在深圳的华为,芯片设计事业已经幼有收获。华为高管多次外示出想与大陆代工厂组相符的意愿,但由于大陆厂商才刚刚首步,技术程度安流片质量较矮。为了保证质量,当时的华为只能把现在光放到国外。

  在张汝京的规划中,中芯国际的发展,是要学习西方先辈经验、遵命市场经济的模式进走的。因此,2004年中芯国际先后在纽约与香港两地上市,成为一家公多公司。

  中芯迎来高光时刻的这一年,海思半导体刚刚成立,华为自研芯片营业从此迈向深水区。

  深水区一向恶猛。海思成立后,在烧钱与挣扎之中连亏了七年。

  华为早就吃过被美国卡脖子的苦头,因此顶着压力也要坚定投入。否则,海思也会像一些老牌芯片公司那样,屏舍、认命,吞没在时代的洪流中。

  而台积电还没在高光时刻中享福太久,就迎来一番波浪。2003年到2006年,台积电先后两次首诉中芯国际,理由直指张汝京的台湾团队,认为他们侵袭台积电的技术专利及窃取商业机密。

  一片面工程师犯错的原形,让事态无法挽回。张汝京曾试图拯救局面,在北京高院和美国添州对台积电拿首逆诉,但首先无果。

  2009年头冬,美国法院判处中芯国际败诉,4天后,张汝京与时任董事长江上舟急飞香港,与台积电议和。

  但在台积电强势施压下,迁就成为唯一解。代价不走谓不惨重,坏消息一连而至:张汝京宣布辞职,脱离一手创办的中芯国际;中芯国际向台积电开销数亿美元巨额补偿;台积电入股中芯国际,持有约10%股份。

  扭转颓势

  张汝京黯然离场后,王宁国最先主政中芯国际。

  翻看王宁国履历,不难发现,这是一位训练有素、经验雄厚的做事经理人。王宁国拥有美国添利福尼亚大学伯克利分校原料科学及工程系博士学位,曾服务于劳伦斯放射实验室及贝尔实验室,进走钻研做事,在全世界半导体产业中颇具声看。

  80年代,王宁国进入行使原料公司,主导多项技术开发,拥有一百多项专利。从前间,他最先挑出单一芯片荟萃制程技术,解决了传统晶圆厂的题目,将半导体工业带入更详细周围。行使原料公司称其为有史以来最成功产品而它的发明者就是王宁国。添盟中芯国际前,王宁国是华虹集团旗下华虹NEC董事长。

  但王宁国接手的却是一个义务沉重的企业。在他添入中芯国际不久后发布的2009年第四季财报表现,公司大幅折本4.823亿美元,与台积电息争的相关费用更高达2.997亿美元。

  另外,王宁国上任后,不得不最先安详团队以及安详客户相关。不久后,王宁国公一项“机构精简计划”,意在推动公司结构结构变革,联系我们中央是调整表层管理队伍与下层队伍,融相符技术、生产、市场等资源,挑高运营效果。王宁国初上任的“三把火”虽温暖,却基本安详了军心。

  王宁国还亲自延揽了一批拥有国际化经验的高管团队,其中就包括日后与他作梗的首席运营官杨士宁。在成本控制上,他进走了机构精简,固然引发多名管理层出走,但控制住了公司的开支。

  王宁国为中芯国际定下两条策略:避开和台积电正面竞争,力争让中芯成为客户的“最优备选”,也就是做台积电备胎;完善本本地货业链,协助本土半导体设备、原料和芯片设计公司发展。

  幸运的是,得好于全球半导体业的大势转旺,尤其是代工市场的添长创历史新高,2010年,中芯国际公司历史上首次实现盈余,好消息挑振了整个半导体业。与此同时,以盈余为导向的内部调整也最先发挥作用,公司毛利率由2009年第四季度的7.6%上升到2010第四季度的23.9%。

  然而此时,危险展现。在一次内部董事会上,大股东大唐电信挑议,升迁杨士宁为实走副总裁,这是总裁中级别最高的职位。相关人士称,在此之前,董事会其他成员对此项挑议并不知情。而在公司内部,相关COO杨士宁与CEO王宁国争吵的传闻也最先展现。

  控制权之争

  2011年3月,浦东嘉里中央,时任中芯国际董事长江上舟召开了一次大周围的讯息发布会。他在演讲中泄漏了一项豪迈的计划:期待行使3年旁边时间,赶上世界先辈制造工艺程度;行使5年旁边时间,将中芯国际年出售收好做到50亿美金。

  然而天不遂人愿,在为中芯国际呕心沥血、挑供重大声援的江上舟骤然离世后,这家公司陷入益处方掠夺控制权的怪圈。

  中芯的股东背景相等复杂。主权基金和地方当局、港台资本与西洋外资齐聚一堂,各方诉求纷歧,不相符一连。要保证公司的平常运转,必须有一幼我奔走在各方维持益处均衡。自张汝京脱离后,担任此角色的一向是江上舟。

  主心骨物化后,中芯陷入内斗泥潭之中。客户对其信任大减,片面国际大客户甚至直接撤单。而在先辈工艺制程上,正本制定的赶超计划被打断,也窒碍了公司在技术周围的发展和突破。

  首先,新任董事长张文义力荐中芯前“元老”邱慈云出任中芯CEO。邱曾是张汝京的第一副手,担过任中芯国际营运高级副总裁,对公司晓畅颇深。此次回归救火,被张文义形容为“带领公司走向清明异日的最佳人选”。

  面对着中芯国际的拮据境地,邱慈云必要尽快将公司重新带向正确的路线。

  邱慈云认识到,不论在出售额,依旧投入开销上,中芯都远不敷台积电,因此必须承认中芯的弱势。在他看来,行为一个代工企业,处于一个正确的市场位置很重要。一方面必要认识到自身在信息工业的基础性地位。另一方面,也要在正确的产业链内,追求赓续的发展。

  因此,他挑出的策略是,与国际巨头追求定位不夹杂和营业多样化,不直接和竞争对手对抗。

  因为有二,一是随着工艺的一连发展,制程越来越挨近半导体物理极限,再添上资本投入和研发成本耗资重大。一个数据是,当时中芯投入35亿,能够实现10亿美金添长,但是另一家巨头实现20亿的添长,投入却高达200亿,这意味着摩尔定律能够也会面临“天花板”;二是,兴旺崛首的物联网市场,对于先辈工艺的需求并不是那么高,这是中芯国际的生存空间。

  追求不夹杂的同时,中芯也衰退下更精工艺的研发。在邱慈云的带领下,中芯在2014年成功实现28纳米量产。固然与业内尖端程度仍有两代技术差距,但这一突破也协助中芯拿到第一笔手机芯片订单——来自高通的骁龙410。

  技术大神到来

  2017年5月10日,邱慈云因幼我因为请辞,淡出中芯国际中央管理层。

  邱慈云离任后,中芯国际宣布一条重磅消息:前台积电技术大将、三星晶圆代工研发主管梁孟松将入职中芯,担任说相符CEO与实走董事。

  梁孟松经历颇为传奇,他卒业后曾在美国处理器大厂AMD做事过,于40岁那年(1992年)添入台积电。真实让他一战成名的是2003年台积电与IBM在130纳米的“铜制程”一战。2003年,台积电以自立技术击败IBM,以130纳米“铜工艺”举扬名全球。

  在台积电的档案中,也晓畅载明梁孟松的重要性,称他“负责或参与台积电每一世代工艺的最先辈技术。”梁孟松依旧台积电近五百个专利的发明人,远多于其他主管,也是“新工艺设备遴选委员会”成员。

  可见,梁孟松对于台积电先辈工艺掌握的广度与深度,以及从研发到制造整相符的熟识度,在公司少人能及。

  2017年,中芯国际向这位顶尖人才抛出了橄榄枝,而他的到来也被媒体称为“中国半导体产业进入梁孟松时代”。

  顶尖半导体人才的添盟对中芯的技术撑持可谓飞跃性,一年半的时间里,梁孟松将中芯国际从28纳米时代,进入14纳米时代。更难得的是,在300天不到的时间,中芯国际就把14纳米制程芯片良率从3%挑高到95%。

  2019年头,中芯国际传出14nm喜讯后不久,华为就陷入一场危难。

  5月,美国将华为添入“实体清单”,节制美国企业向华为供答关键元器件。海思迎来最艰难时刻,一切备胎都在一夜之间宣布转正。

  飓风正在袭来。这时的华为认识到,倘若美国赓续打压,芯片代工这条路迟早也会被堵截。

  这时,刚刚突破14纳米工艺的中芯,再次走入华为的视线。固然现在仍不及知足华为高端手机芯片7纳米制程请求,但国产芯片代工技术突破对华为来说无疑是好消息。

  华为手机芯片订单徐徐最先向中芯国际倾斜。今年年头,正本在台积电手中的14纳米麒麟710A订单也转至中芯。

  据外媒报道,2019岁暮,海思就最先指使片面工程师为中芯国际设计芯片,并逐步将芯片的生产做事从台积电迁移到中芯,研发资源也最先向中芯倾斜。

  这对华为来说是最理想的过冬方案,而中芯国际也借此获得了更先辈的技术和更安详的订单来源。市场调研机构Bernstein Research数据表现,中芯多达20%的营收来自海思半导体。

  两家公司的命运,就此紧紧捆绑在一首。

  异国退路

  时至今日,最坏的情况已经发生。

  美国一声令下,猛地堵截华为与台积电的芯片代工组相符,华为陷入了一场无限期的缺粮危险。现在能听到最坏的传言是,华为片面芯片库存只能维持到明年年头。

  台积电断供后,华为亟需友军。在国产后备军中,中芯国际被视为其中最关键的救星。

  芯片制造是技术浓密型产业,头部厂商与追赶者差距悬殊。一个对比是,台积电已最先规划5纳米产线,中芯国际才刚刚实现14纳米量产。

  固然14纳米芯片在AI、IoT等走业仍有大量需求,但国际芯片制造龙头早已先一步进入了7纳米时代。仅就智能手机走业来说,各大厂商的旗舰机、中端机也基本都配备了7纳米芯片。倘若仍停顿在14纳米,海思芯片将很快失踪竞争力。

  但先辈制程升级,往往以巨额成本为代价。去后的每一代升级,成本也会响答增补。

  这使得龙头公司竖立了极高的资金和技术壁垒,后来者几乎无缝可入。越来越多的玩家选择出局。

  现在,能够挑供7纳米及以下先辈制程工艺的厂商仅剩台积电、三星、英特尔这几家龙头,而美国的新规基本上堵截了这些公司与华为的营业。

  在中国,中芯国际是最挨近7纳米制程的玩家,但依旧处于技术追赶期。想要添快追赶上台积电,必要来自上游的高端半导体设备和原料,中央则是挑供光刻工艺的光刻机,这是国产芯片制造走业最大的短板。

  纵不悦目全球,EUV光刻机是现在最先辈的光刻编制,也是唯一能够生产7纳米以下制程的设备。EUV即极紫外光刻技术,重要用于高端芯片制造,荷兰阿斯麦公司(ASML)是唯一可生产EUV的光刻机设备制造商。

  2018年,中芯国际曾消耗一整年的收好向ASML订购了一台极紫外EUV光刻机,旨在用于7纳米工艺的制造。但由于美国的一系列节制条款,这台设备至今仍未到货。随着美国的一纸令下,中芯何时能用上这台设备依旧个谜。

  异国顶级的光刻机,中芯国际想要在短期内冲进7纳米制程,并不容易。

  但中芯也有本身的“弹药”贮备——代号为“N 1”的新工艺,中芯称这项技术相比14纳米性能升迁20%、功耗降矮57%、逻辑面积缩短63%。业妻子士普及认为,“N 1”对标的是台积电的7纳米、5纳米先辈制程。

  这名华为的关键友军,肩上又多了一项历史使命。

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